Casino’s in corona-tijd

Het trefwoord van het jaar 2020 zal toch wel het woord ‘corona’ zijn. De hele wereld is in de ban het
covid-19 virus. De maatschappij staat op zijn kop, mensen moeten zo veel mogelijk thuis blijven,
buiten geldt de anderhalve meter regel en veel ondernemers hebben hun bedrijven maandenlang
dicht moeten houden. De laatste weken worden er weer enkele versoepelingen doorgevoerd en
kunnen sommige ondernemers nu met aangepaste regels weer open. Dit lijkt helaas niet voor de
casino’s te gelden. Vooralsnog staat de geplande openingsdatum op 1 september 2020. De lange
sluiting vormt een grote strop voor de branche. Hoe gaat de casino-branche om met het
coronavirus? Hier lees je er meer over.

Hoe komen casino’s de corona tijd door?

Met de uitbraak van het coronavirus ging de samenleving ‘op slot’. Tijdverdrijf waar veel mensen bij
elkaar komen werden uitgebannen. Dit waren immers de plekken waar het virus de meeste schade
kon aanrichten. Casino’s zijn van die druk bezochte plekken waar veel mensen voor een leuke tijd
samen komen. Sinds het begin van de corona-uitbraak zijn de casino’s al dicht, en ook nu er steeds
meer versoepelingen worden doorgevoerd zitten daar nog steeds de casino’s niet bij. Grote en
buitenlandse concerns kunnen nog geld verdienen met de online-gokmarkt. Voor Nederlandse
bedrijven is dit echter nog niet toegestaan. Deze kansspelaanbieders zitten daarom al die tijd al
volledig zonder inkomsten.

Kan het casino corona-proof gemaakt worden?

Eigenaren van casino’s menen dat zij met inachtneming van de toepasselijke regels op verantwoorde
wijze open kunnen gaan. Zij menen de anderhalve meter-regel te kunnen hanteren en zij zijn bereid
in dat kader maatregel te treffen. Zo kunnen zijn goktafels verder uit elkaar zetten en het casino op
een andere wijze inrichten. Onder casino-houders heerst ook met name onbegrip. Waarom kan de
horeca wel open en de casino’s niet. Voor hen geldt immers hetzelfde financiële risico. Zij stellen alle
maatregelen te kunnen nemen op verantwoorde wijze eerder de deuren te openen. De branche
heeft een protocol samengesteld en aan het kabinet gegeven, waarin te lezen is hoe zij de branche
corona-proof kan maken om op een eerdere datum open te gaan. Ook hebben zij reeds verschillende
maatregelen getroffen. Zo hebben veel casino’s de tafels al anders gericht en platen geplaatst om
besmettingsgevaar rond de tafels te beperken. Het kabinet reageerde aanvankelijk positief op het
protocol, maar tot op heden is dat niet terug te zien in de acties. Het lijkt erop dat de deuren van de
fysieke casino’s voorlopig toch echt nog even gesloten blijven.

Het casino als maatschappelijke functie

Uiteraard is het financieel belang van casinohouders een grote reden voor de onrust in de branche.
Veel werknemers zitten noodgedwongen thuis en bij een langere sluiting zullen er ook casino’s
failliet gaan. Maar er dreigt nog een ander gevaar. Casino’s vormen namelijk een mogelijkheid om op
verantwoorde te gokken. Als men erkent dat gokken een verslaving is, zal men ook beseffen dat een
verslaving zich niet even 6 maanden op pauze laat zetten door het corona-virus. Indien er geen legale
en verantwoorde manieren zijn om te gokken, zullen zij hun heil moeten zoeken in andere vormen
van kansspelen. Casino’s bieden vaak ook verslavingshulp aan en men heeft nu al kunnen zien dat er
sinds de corona-maatregelen verschillende illegale bijeenkomsten, bijvoorbeeld een illegaal
pokerspel, heeft moeten ontruimen.

Online gokken de nieuwe toekomst na corona?

Het online gokken was reeds aan een opmars bezig, maar zij merken de gevolgen van het coronavirus
op positieve manier. Die extra populariteit is niet lastig te verklaren. De fysieke casino’s zijn immers
gesloten, dus zoeken mensen naar andere manieren om te gokken. En wat is nou aantrekkelijker dan
dit vanuit huis te doen gezien de huidige corona maatregelen? Wellicht schuilt hierin nog wel het
grootste gevaar voor de fysieke casino’s. Mensen die eenmaal van de online-wereld geproefd
hebben willen daarna wellicht niet meer anders, ook niet na de coronacrisis. Het is mede daarom
belangrijk voor de fysieke casino’s dat zij snel weer open mogen. Zo missen zij niet alleen inkomsten,
zo lopen ook het risico dat de klanten verknocht raken aan het online gokken, hetgeen nog grotere
gevolgen voor de toekomst kan hebben. Nederlandse casino’s mogen nog geen online casino
aanbieden, dus deze klanten zullen naar andere kansspelaanbieders gaan.

Binnenkort naar een nieuw ‘corona-casino’?

Er liggen dus genoeg plannen op tafel om de casino’s corona-proof te maken waardoor zij op korte
termijn open kunnen met inachtneming van de huidige maatregelen. Ook andere ontwikkelingen
geven hoop dat de heropening in zicht komt. Andere branches, zoals de horeca, mogen ook weer
open. Toch blijft het een feit dat de opening vooralsnog op 1 september 2020 gepland staat. Het
kabinet lijkt nog geen aanstalten om dit aan te passen. Het blijft immers nog afwachten of het
coronavirus onder controle blijft nu de eerste versoepelingen worden doorgevoerd. Tot het kabinet
besluit om de casino’s te open, zit er weinig anders op voor de casinohouders om de deuren
voorlopig nog even gesloten te houden.