De geschiedenis van Holland casino

Casino’s zijn er al eeuwen in Europa, begin 19e eeuw komen de eerste casino’s in de bekende Franse badplaatsen en in Duitsland bij diverse exclusieve kuuroorden. In het begin is het casino er voornamelijk voor de elite, maar als rond de jaren 30 van de vorige eeuw roulette wordt gelegaliseerd in de meeste Europese staten, schieten de casino’s overal als paddestoelen uit de grond. Elk land kiest daarbij zijn eigen aanpak en wetgeving. Sommige landen richten staatscasino’s op en in andere landen is er een vrije kansspelmarkt waarbij aan private ondernemers vergunningen worden afgegeven door de staat.

Geschiedenis van casino’s in Nederland

In Nederland zijn al voor de oorlog diverse initiatieven bekend, maar het zal uiteindelijk tot 1974 duren voordat een wetswijziging het ook hier mogelijk maakt om een casino te exploiteren. Door de dan ingevoerde kansspelwet krijgt de staat het alleenrecht om casino’s te exploiteren in Nederland.

De casinovergunning wordt in 1975 voor onbepaalde tijd toegekend aan De Nationale Stichting tot Exploitatie van Casinospelen in Nederland, oftewel het Holland Casino. Door het toekennen van slechts een vergunning hoopt de staat dat er een betrouwbaar en legaal casino ontstaat dat tevens goed gecontroleerd is en een betrouwbaar spelaanbod kan garanderen.

Holland casino begint met drie vestigingen op meer toeristische plekken in Zandvoort, Valkenburg en Scheveningen. Midden jaren tachtig volgen nog 5 casino’s in de grote steden Rotterdam, Amsterdam, Breda, Groningen en Nijmegen. Begin jaren negentig volgen dan vestigingen in Eindhoven, Utrecht en Enschede. Daarmee wordt in het in de nota Kansspelen herijkt’ aangegeven aantal van 12 casino’s in Nederland bereikt.

In 2000 verschijnt het rapport Nieuwe ronde, nieuwe kansen’ daarin wordt gepleit voor een herziening van de kanspelwet. Men pleit voor meer marktwerking en het bestaande “bevriezingsbeleid” zou moeten worden gewijzigd in een volledige marktwerking met een vrij en open vergunningenstelsel, ook voor private aanbieders van kans en casinospelen. Het plan vind geen bijklank, mede vanwege het feit dat er onvoldoende controle kan worden uitgevoerd bij de commerciele casino’s die zich dan zouden vestigen. Maar iedereen weet wel dat de echte rede is vanwege de inkomsten die de staatskas dan zou mislopen. Momenteel begint er met de opkomst van online casino’s een onhoudbare situatie te onstaan. Ook al omdat in de meeste Europese landen wel een liberaal gokbeleid is.

Holland Casino

Holland casino groeit onderhand door naar 14 vestigingen en de volgende staan alweer in de planning. In elk casino zijn alle kansspelen te vinden en ook alle mogelijke casino gokkasten. Mede door de huidge kredietcrisis en het verplaatsen van spelers naar de online casino markt ziet Holland casino zich momenteel genoodzaakt te bezuinigen. Het eerste halfjaar van 2008 harkten de casino’s nog 48,2 miljoen binnen. In het tweede halfjaar van dat jaar verloor het bedrijf echter 33,9 miljoen euro.