Op het gebied van gokverslaving kan er een onderscheid gemaakt worden tussen verslaafde gokkers en de zogenaamde probleemgokkers. Gokken kost beide groepen veel geld en veel tijd. Het gokken op zich heeft niet alleen invloed op het leven van de gokkers zelf, maar vaak ook op de naaste familie en vrienden. Een gokverslaafde zal zijn gokgedrag niet meer onder controle hebben en voor een probleemgokker geldt dat er nog enigszins sprake is van het vat hebben op de situatie.

Gokverslaving en probleemgokken

Personen met een gokverslaving hebben een afhankelijkheid ontwikkeld. Zelfs als er sprake is van verregaande negatieve gevolgen is het voor een gokverslaafde onmogelijk om ermee te stoppen. Naar aanleiding van de gokverslaving ontstaan er problemen ten aanzien van de financiële situatie, maar ook ten aanzien van de sociale omgeving. Gokverslaving kan leiden tot een sociaal isolement, tot schulden en verbroken relaties en zelfs tot werkloosheid door een baan te verliezen.

Gokspelletjes staan bekend als kansspellen. Dat betekent dat de speler geen enkele invloed kan uitoefenen op de uitkomst van het spel. Bekende gokspelletjes zijn roulette, gokkasten, blackjack, fruitautomaten en krasloten. Verder zijn er naast de kansspellen ook zogenoemde behendigheidsspellen, waar bijvoorbeeld kaartspellen onder worden geschaard. Het verschil met een kansspel is, dat een speler bij behendigheidsspellen wel invloed kan hebben op de uitkomst van het spel.