Klacht misbruik machtspositie gokmarkt toto


Circus is een online kansspelaanbieder die een van de nieuwkomers is op de Nederlandse gokmarkt en heeft een klacht ingediend bij ACM (Autoriteit Consument & Markt). Circus stelt zich op het standpunt dat TOTO (onderdeel van de Nederlandse Loterij) misbruik heeft gemaakt van de machtspositie. Het gaat hier om staatsdeelneming, waarbij TOTO in de gelegenheid is geweest om in een snelle groei van het online product te voorzien. Hierdoor is er sprake van oneerlijke concurrentie op de legale kansspelmarkt.

Machtspositie Nederlandse Loterij

De Nederlandse Loterij is een staatsbedrijf waartoe onder meer TOTO behoort net als de Staatsloterij. Volgens Circus beperkt het staatsbedrijf de eerlijke concurrentie betreffende de online gokmarkt. Er zijn door de Nederlandse Loterij al miljoenen binnengekomen dankzij het monopolie op weddenschappen die in fysieke winkels zijn af te sluiten. De inkomsten hiervan zijn volgens Circus voor een deel gebruikt om een kostbaar reclameoffensief te beginnen betreffende het online gokken. Op basis hiervan heeft Circus een handhavingsverzoek ingediend bij ACM met als doel dat de autoriteit hiertegen optreedt.

Voor en na liberalisering gokmarkt

Er is een tijdperk voor de liberalisering van de gokmarkt en een tijdperk erna. De gokmarkt is in Nederland per oktober 2021 gelegaliseerd, maar voor die tijd waren de Nederlandse Loterij net als Holland Casino al legaal actief. Beide bedrijven zijn in het bezit van de Nederlandse staat met een monopolie voor fysiek af te sluiten weddenschappen (Nederlandse Loterij) en fysieke casinospellen (roulette en blackjack met dealers in Holland Casino).

Online kansspelaanbieders op achterstand

Marktonderzoek heeft eerder al uitgewezen dat de twee partijen de positie van marktleider hebben ingenomen in de online gokmarkt. Circus stelt zich op het standpunt dat de online kansspelaanbieders die inmiddels een vergunning van Ksa hebben met een achterstand zijn begonnen. Holland Casino en de Nederlandse Loterij hebben het voordeel gehad al een groot klantenbestand tot de beschikking te hebben. Bovendien was de merknaam, zoals TOTO al bij het grote publiek bekend.

Lening voor TOTO

De Nederlandse Loterij heeft een lening verstrekt van 30 miljoen euro aan dochterbedrijf TOTO. Het gaat hier om een renteloze lening. Dit geld is afkomstig uit het bestaan van de oude positie van het monopolie en is wat dat betreft als staatssteun te zien. Het geld is aan TOTO verstrekt volgens voorwaarden die niet als marktconform te beschouwen zijn. Het grote budget heeft de mogelijkheid geboden om grote bedragen uit te geven aan televisiereclames. Dit heeft Bas Braeken van Bureau Brandeis als advocaat van Circus laten weten.

“Dat is dus geld verdiend met het oude monopolie, staatssteun dus, dat nu tegen aantoonbaar niet-marktconforme, zachte voorwaarden aan de nieuwe dochter is gegeven. Dat geeft ze grote budgetten voor reclames op tv.”
Bas Braeken van Bureau Brandheim (advocaat van Circus)

 

koning toto blackjack

Beperking gokreclame

TOTO heeft een forse voorsprong gecreëerd ten opzichte van andere online kansspelaanbieders en daarna is er een beperking op gokreclame ingevoerd. Zo mogen er onder meer geen rolmodellen meer optreden in televisiereclames, zoals bij TOTO-reclame het geval was. Frank Kastelijns van Circus geeft aan dat de opgelegde beperkingen te zien zijn als een kartelafspraak van de twee bedrijven die in handen van de staat zijn. De beperkingen hebben onder meer tot gevolg gehad dat de prijzen voor tv-reclame exorbitant gestegen zijn. Het aanbod is enorm ingeperkt, maar er blijft een grote vraag. Er is overeengekomen om de reclame op televisie te verminderen en in plaats van na 21:00 uur pas na 22:00 uur te vertonen.

“Door deze beperkingen zijn de prijzen voor een tv-spotje geëxplodeerd, want de vraag blijft groot terwijl het aanbod drastisch is ingeperkt.”
Frank Kastelijns van Circus

ACM neemt verzoek Circus in behandeling

De Autoriteit Consument & Markt heeft het handhavingsverzoek van Circus ontvangen en gaat het verzoek serieus bekijken. Dit is overigens een wettelijke plicht voor ACM. Het verzoek wordt eerst beoordeeld om daarna te bepalen of er een onderzoek start of dat de klacht wordt afgewezen. In 2021 heeft ACM overigens zes van dergelijke verzoeken ontvangen, waarbij de afhandelingsduur gemiddeld uitkomt op drie maanden. Blijkbaar duurt de afhandeling van het verzoek dat Circus heeft ingediend wat langer. Er is in de zomer van afgelopen haar namelijk al een start mee gemaakt.

Reactie Nederlandse Loterij

De Nederlandse Loterij is op de hoogte van de ingediende klacht van Circus bij ACM en heeft laten weten de eigen zienswijze inmiddels naar voren te hebben gebracht. In het FD heeft de Nederlandse Loterij laten weten de klacht ongegrond te vinden.

Wet kansspelen op afstand (koa)

De Wet kansspelen op afstand (koa) is destijds ingevoerd om het online gokken in Nederland te legaliseren. Het idee achter deze wet is om deelnemers aan online kansspelen een betere bescherming te bieden en gokverslaving te voorkomen. Online kansspelaanbieders mogen alleen actief zijn in Nederland als zij over een vergunning van de Kansspelautoriteit beschikken. Deze worden onder strikte voorwaarden verstrekt. Er geldt bijvoorbeeld een verplichting om beleid te voeren op het gebied van gokverslavingspreventie.

Circus Casino

Circus heeft als online casino een kansspelvergunning in het bezit en biedt legaal online kansspelen aan. Naast dat spelers de gelegenheid hebben om online en live casino games te spelen, is er een afdeling met sportweddenschappen. Nieuwe spelers die zich registreren ontvangen een aanbod om 100 free spins te krijgen. Er dient dan eerst een eerste storting gedaan te zijn van minimaal 20 euro. Bovendien geldt er een leeftijdsrestrictie, want het aanbod geldt uitsluitend voor spelers die 24 jaar of ouder zijn. Dit is overigens op alle aanbiedingen van Circus van toepassing. Het online casino biedt meerdere promoties aan en voorziet onder meer in de mogelijkheid om lid te worden van Circus Club.

Verantwoord gokken bij Circus

De legale aanbieder van online kansspelen biedt een veilige en verantwoorde gokomgeving en hanteert een preventiebeleid. Er zijn onder meer hulpmiddelen beschikbaar voor verantwoord spel. Spelers krijgen met deze hulpmiddelen de mogelijkheid om limieten in te stellen. Ook beschikt Circus over een opsporingssysteem om afwijkingen van regulier speelgedrag te detecteren met daaruit voortvloeiende interventiemaatregelen.

Deel nu!

Terug naar het overzicht.