Onderzoek ketamine als middel tegen gokverslaving


University of Exeter gaat onder leiding van Celia Morgan in de functie van hoogleraar psychofarmacologie een onderzoek starten naar ketamine als een middel om gokverslaving te bestrijden. Het onderzoek richt zich op het gebruik van ketamine tegen gokverslaving. Ketamine is een zogenoemd narcosemiddel en pijnbestrijdingsmiddel dat zowel voor mens als dier is te gebruiken. Het effect van ketamine op gokverslaving vormt de basis, waarbij het middel mogelijk te gebruiken is om het geheugen te beïnvloeden.

Invloed op geheugen

Het onderzoek start om te kijken of ketamine een dusdanige invloed heeft op het geheugen dat het de positieve versterking (beloning in het brein) bij gokverslaving afbreekt. Daarnaast wordt gekeken of ketamine ook is in te zetten om de drang om te gokken te voorkomen. Celia Morgan voert het onderzoek uit en richt zich daarbij zowel op de voordelen als bijwerkingen. Deze worden in kaart gebracht, waarbij zowel de neurobiologie als geestelijke gezondheid en cognitie een rol spelen.

“De studie is de eerste in zijn soort in de wereld. Gokproblemen verwoesten levens en we hebben dringend nieuwe behandelingen nodig. We voelen ons bevoorrecht om deze innovatieve en belangrijke studie aan de Universiteit van Exeter te leiden en hopen dat dit uiteindelijk zal leiden tot naar nieuwe behandelingsmogelijkheden voor mensen die worstelen met gokproblemen.”
Celia Morgan, hoogleraar psychofarmacologie van University of Exeter

Beloning in het brein: dopamine en endorfine

Er is in het brein sprake van een beloningssysteem, waarbij onder meer dopamine vrijkomt. Dit is een gelukstofje dat een fijn gevoel veroorzaakt in allerlei situaties, maar ook als er sprake is van risicovolle activiteiten. Tijdens het gokken maakt het lichaam dopamine aan en zelfs al bij de anticipatie op de mogelijkheid dat je kan winnen, komt het stofje vrij. Er ontstaat hierdoor in het brein een relatie tussen gokken en het vrijkomen van dopamine. Bij een persoon met gokproblematiek komt er een extra stofje vrij in de vorm van endorfine. Dit is een gelukshormoon dat net als dopamine een neurotransmitter is. Spelers met gokproblematiek maken zowel dopamine als endorfine aan die tot euforie leiden, waardoor de kans op het ontwikkelen van een verslaving groot is.

Verschil bij winst en anticipatie op winst

Er is een verschil in het brein tussen het vrijkomen van dopamine en endorfine bij recreatieve probleemloze gokkers en gokverslaafden. Bij spelers met een gokverslaving komt de euforie al voor eventuele winst vrij, dus tijdens de anticipatie erop. Bij de probleemloze gokkers is er euforie op het moment dat er winst is. Aangezien het bij gokken altijd draait om anticipatie op winst is het beloningssysteem in het brein steeds actief bij spelers met een gokverslaving. Bovendien bouwt er zich een tolerantie op, waardoor een gokverslaafde hogere risico’s gaat nemen om dezelfde beloning te ervaren.

 

sexeter

Conditionering

De vrije wil van de mens lijkt maar beperkt te zijn en daar speelt de gokindustrie handig op in. Door een systeem zo in te richten dat beloningen onvoorspelbaar zijn, blijven veel spelers doorgaan met gokken. Er is wat dat betreft sprake van het conditioneren van gedrag. Overigens komt dit overal in het dagelijks leven voor, zoals bij het toepassen van reclame en opstellen van advertenties. Of wat te denken van social media, waar je toch ondanks dat je het misschien niet wilt automatisch naartoe getrokken wordt. Er zijn allemaal trucjes voor die het gedrag van mensen beïnvloeden.

 

Techniek van gedragsbeïnvloeding

Er is zelfs een benaming voor, namelijk behaviour design dat bedrijven inzetten om mensen een bepaalde kant op te sturen. De techniek van gedragsbeïnvloeding komt overal voor, zoals zelfs bij het streamen van series. De volgende aflevering start vanzelf, daar hoef je niets voor te doen. Dit is omgekeerde toepassing, want de streamdienst wil dat je niet stopt met kijken. Tijdens het spelen van online kansspelen zijn er drie belangrijke aspecten die invloed hebben op het gedrag. Deelname aan een online kansspel doe je op individuele basis, het spel gaat snel en het spel gaat steeds door. De onregelmatigheid en onvoorspelbaarheid van de uitkomst dragen bij aan het doorspelen bij de anticipatie op winst.

 

Ketamine om receptor te blokkeren

Het onderzoek van de universiteit in Engeland wil gaan kijken of een minieme dosis ketamine invloed heeft op het geheugenmechanisme. Het doel van dit middel is om de receptor die betrokken is bij het geheugen en leren te blokkeren. Als het middel functioneert dan zorgt de blokkade als het ware voor de uitschakeling van het beloningssysteem dat gerelateerd is aan gokken.

 

Ketamine als wondermiddel?

Het is voor het eerst dat ketamine als middel wordt ingezet in een onderzoek voor het behandelen van gokverslaving. Er zijn echter tal van andere studies, waarbij dit middel inzet is voor een behandeling. Zo is ketamine ook al een nieuwe behandeloptie bij mensen die aan depressie leiden en waarbij andere middelen niet geholpen hebben. Het gaat hier om mensen met depressie die voor een lopend ketamine-onderzoek in aanmerking komen (UCP, UMCG). Een lage dosering van het middel zorgt namelijk voor een stimulans van de overdracht van prikkels. Het betreft hier de prikkeloverdracht van specifieke zenuwcellen in het brein en heeft een antidepressieve functie.

 

Ketamine als middel bij andere verslavingen

Ketamine is bij de University of Exeter ook al onderdeel van een onderzoek om als middel tegen andere verslavingen in te zetten. Er is namelijk een studie gaande om ketamine in te zetten bij alcoholverslaving. Het betreft hier een zogenoemde fase III-studie die voortbouwt op de positieve resultaten van de fase II-studie. Deze studie heeft uitgewezen of het middel veilig is om tijdens de behandeling tegen alcoholverslaving te gebruiken. Wellicht dat de resultaten uit het onderzoek naar de inzet van ketamine tegen gokverslaving net zo positief worden. Er zijn voor het onderzoek nog deelnemers nodig die dertig dagen aan het experiment gaan deelnemen. Overigens vindt de financiering van het onderzoek plaats met een subsidie van Awakn Life Sciences.

Deel nu!

Terug naar het overzicht.