AGOG: zelfhulp voor gokverslaafden


AGOG is een organisatie die zich richt op zelfhulp voor gokverslaafden en naasten daarvan. Zelfhulp betekent dat je samen met lotgenoten aan het gokprobleem werkt. Iedereen in de lotgenotengroep ervaart problemen door de gokverslaving. Zo herkennen naasten van gokverslaafden elkaar eveneens in problemen tijdens bijeenkomsten. De kracht van zelfhulp bestaat onder meer uit het delen van ervaringen in een kleine groep die met hetzelfde probleem te maken hebben. Een ander kenmerk van zelfhulp is dat er sprake is van vrijwilligheid. Niemand verplicht je om naar bijeenkomsten te gaan. Bovendien zijn alle betrokkenen en dus ook gespreksleiders als ervaringsdeskundigen vrijwillig.

 

Zelfhulp bij gokverslaving

Bij zelfhulp is er sprake van bereidheid om elkaar aan te horen en respect te tonen. Je hoeft niets te verbergen en kan in de groep over je problemen praten. Je bent er helemaal anoniem en maatschappelijke status of welke status dan ook speelt geen enkele rol. Het draait bij iedereen om het menszijn en bovendien zit iedereen er met dezelfde intentie. Het doel is om van de gokverslaving af te komen en je eigen leven weer op te pakken. Een voordeel is dat je in een zelfhulpgroep ook successen ziet die als voorbeeld dienen. Zo zijn er ook gokverslaafden die een terugval hebben, maar ook daar kan je als deelnemer van leren.

 

Veilige en anonieme sfeer

Tijdens de bijeenkomsten van AGOG ervaar je een veilige sfeer, waar iedereen anoniem binnenkomt. Je voornaam is het enige wat je anderen laat weten en voor de rest hoef je geen persoonlijke gegevens te verstrekkern. De samenstelling van de groepen is gevarieerd, waarbij iedereen gelijk is. Uiteraard zijn er wel verschillen in het proces, want de ene deelnemer is al verder met de gezette stappen dan een ander. Er is geen wachtlijst om toe te treden en er worden ook geen dossiers bijgehouden. Gespreksleiders hebben zelf ervaring met gokproblemen en is dan ook geen professional, maar een ervaringsdeskundige. Het verleden wijst uit dat zelfhulp succesvol is. Het is niet voor niets dat er zelfhulpgroepen zijn voor allerlei soorten verslavingen. Je hebt vast wel eens van de AA gehoord voor anonieme alcoholisten.

 

Wat is zelfhulp?

AGOG heeft een definitie voor zelfhulp. Het komt erop neer dat het een specifieke hulpverleningsvorm is voor en door lotgenoten met als doel de problematiek, zoals gokverslaving aan te pakken. Bij zelfhulp is de gedachte dat het probleem persoonlijk is en niet een probleem van de maatschappij of van de omgeving van de persoon. De weg naar herstel wordt door een individu ingezet en de gokverslaafde heeft daarin een eigen verantwoordelijkheid. Deelname aan een zelfhulpgroep helpt daarbij, omdat je elkaar steunt, helpt en ervaringen uitwisselt.

 

Kenmerken:

 

  • Anoniem: je maakt alleen je voornaam bekend in de groep
  • Autonoom: deelnemers bepalen zelf de onderwerpen
  • Een groep bestaat uit lotgenoten
  • Vrijwillig karakter
  • Gelijkheid en respect
  • Kleine groepen: maximaal twaalf personen
  • Helper-principe: help anderen of laat je helpen
  • Rolmodel bij overwinnen gokprobleem
  • Spiegelfunctie met leereffect
  • Ervaringsdeskundige als gespreksleider (wel getraind door AGOG)
  • Zelfreflectie

 

Er zijn meerdere fasen van het proces bij zelfhulp aan de hand van een 12-stappenplan. De eerste stap betekent dat je het probleem erkent en alle schijn laat vallen ofwel “Jezelf bekennen dat je machteloos staat; ophouden jezelf en anderen voor de gek te houden”. Het vereist moed om je gokverslaving te erkennen en te beseffen dat je het zonder hulp niet meer redt. Het zetten van deze eerste stap is gemakkelijker als je omringd wordt door een groep die je steunt en motiveert.

 

Effect van zelfhulpgroepen

Het effect van zelfhulp is verschillend. Er zijn uiteraard succesverhalen, maar er zijn ook deelnemers die terugvallen en weer terugkomen of terugvallen en nooit meer te zien zijn. Gokverslaafden die regelmatig deelnemen aan zelfhulpgroepen zijn van het nut overtuigd en gaan gokvrij door het leven. Zelfhulp is een alternatieve vorm van hulpverlening buiten professionele hulpverlening om. Het een hoeft het ander niet in de weg te staan. Zelfhulpgroepen zijn wat dat betreft vaak een waardevolle aanvulling op professionele hulpverlening. Het verschil is dat een professional doorgaans geen ervaringsdeskundige is, zoals bij zelfhulpgroepen wel het geval is. Bovendien is niet alleen praktische hulp nodig, zoals door professionals wordt gegeven, maar ook een luisterend oor.

 

Kwetsbare kant van zelfhulp

Er is een kwetsbare kant van zelfhulp, omdat het de deelnemers zijn die bepalen hoe het verloopt zonder dat er een professional bij betrokken is. Het is daarom belangrijk dat deelnemers zich daar bewust van zijn en bereid zijn om samen de groep voort te trekken. Een ander kwetsbaar punt is dat begeleiders van de groep die al lange tijd bezig zijn mogelijk de neiging krijgen om voor professional te gaan spelen. Het is uiteindelijk niet de bedoeling dat de ervaringsdeskundige zich als professional gaat gedragen.

Heb jij dringend hulp nodig? Bel dan naar 0800 – 2277722.

Er zijn door heel Nederland bijeenkomsten van AGOG te bezoeken waarvoor jij je kan aanmelden.